Author Archive

The Paladins :: New World         

June 13, 2017
Ruim dertig jaar geleden debuteerden de Paladins met een plaat die op energieke wijze blues, rockabilly en surf combineerde. Ze waren onderdeel van de heilige Californische roots-drie-eenheid met Los Lobos en The Blasters. De Paladins zijn nog altijd even alive and kicking zoals hun nieuwe CD New World bewijst. Die rockt hard en Dave Gonzalez is met de jaren een steeds smaakvollere gitarist geworden. En met de liedjes zit het ook wel snor. Waterman is een fenomenale hedendaagse bluesy aanklacht tegen het kapitalisme, Mar Solitair een spectaculaire Dick Dale-achtige instrumental. Ach, New World deugt van de eerste tot de laatste noot.

(more…)

Cordovas :: Cordovas 

June 13, 2017
In 2012 verscheen de debuut-CD van de Cordovas uit Nashville. Er werden er 1000 van geperst, die binnen de kortste keren ook verkocht werden. Daarna verdween de groep van de radar. Nu brengt het Scandinavische Rootsy-label de plaat opnieuw uit en kunnen we horen waarom mensen hier zo opgewonden over deden. De muziek is geworteld in de jaren zestig en zeventig: Grateful Dead, Band, Byrds, Eagles, maar ook een flinke portie Rolling Stones. Hele fijne liedjes, messcherpe samenzang, avontuurlijk spel. Een juweel van een plaat.

(more…)

Los Straitjackets :: What’s So Funny About Peace, Love & Los Straitjackets 

June 13, 2017
What’s So Funny About Peace, Love And Understanding is de grootste hit van Nick Lowe. What’s So Funny About Peace, Love And Los Straitjackets heet de nieuwe CD van Los Straitjackets, die geweldige Amerikaanse surf/rock/gitaarband die altijd optreedt met kleurrijke Mexicaanse worstelmaskers op. Ze geven 13 Nick Lowe-composities de Los Straitjackets-behandeling en het resultaat is pretentieloos topamusement. Lowe, diens 12-jarige zoon Royston en zijn vaste begeleider Geraint Watkins leveren gastbijdrages aan de allerleukste plaat van 2017.

(more…)

Bruce Sudano :: 21st Century World

June 10, 2017
New Yorker Bruce Sudano was 32 jaar lang echtgenoot en manager van Donna Summer. Hij schreef hits voor haar, en voor Dolly Parton. Maar hij maakte ook soloplaten in een heel andere hoek, als een soort kruising van Donovan en Bob Dylan, een folkie die het beste voorhad met de wereld en mooie pleidooien hield voor menselijkheid. 21st Century World is zijn zeer geslaagde nieuwe plaat. Geproduceerd door Mike Montali van de groep Hollis Brown, negen eigen nummers en een cover van Tracy Chapman’s Talkin’ Bout A Revolution. Sudano heeft het hart op de goede plaats, maar schrijft ook erg goede liedjes.

(more…)

Left Lane Cruiser :: Claw Machine Wizard

June 7, 2017
Het duo Left Lane Cruiser uit Indiana maakt al jaren smerige, ruige, snoeiharde en swingende blues en rock ‘n’ roll. Freddy J IV is een beul van een gitarist en als hij de slide ter hand neemt dan is hij de reïncarnatie van Hound Dog Taylor. Pete Dio speelt drums zoals een schutter met een mitrailleur omgaat. Ook op hun nieuwe, wederom verdomd briljante CD Claw Machine Wizard, gaan de liedjes weer over seks, wiet en drank. Ach, dit is wat rock ‘n’ roll moet zijn: gevaarlijk en over de rand. Left Lane Cruiser stookt het vuurtje dat gedoofd leek weer flink op. Oorverdovend goed.

(more…)

Justin Townes Earle :: Kids In The Street  

May 28, 2017
Justin Townes Earle wilde vooral niet zijn als vader Steve. Hij wilde anders klinken. Die zelfopgelegde last is op Kids In The Street van zijn schouders gevallen. Net als zijn vader durft hij hier alle genres vrijelijk door elkaar te mixen. Rock op Champagne Corolla, maatschappijkritiek in de fantastische titelsong over de verloedering van Nashville waar voor gewone mensen geen plaats meer is, tranentrekkende emoties in Faded Valentine, straight country in What’s She Crying For, soul in If I Was The Devil, rockabilly in Trouble Is en ouderwetse folk in Same Old Staggolee. Kids In The Street is de eerste Justin Townes Earle-plaat als getrouwd man en toekomstig vader, ook de eerste plaat die hij niet in Nashville opnam, maar Kids In The Street is vooral een onvervalst meesterwerk.


(more…)

Rich Hopkins and Luminarios :: My Way Or The Highway

May 11, 2017
Rich Hopkins and Luminarios uit Tucson, Arizona zijn al vele jaren de woestijnversie van Neil Young & Crazy Horse. Hopkins schudt de prachtliedjes uit zijn mouw alsof het geen enkele moeite kost, zijn gitaarsolo’s zijn technisch zelden perfect maar lopen over van gevoel. Het openingsnummer van de nieuwe CD My Way Or The Highway is waarschijnlijk het allerbeste liedje dat dit jaar verschijnt: Angel Of The Cascade heeft niet alleen de kracht van een complete speelfilm, het is ook de Lou Reed-achtige wijze waarop hij dat verhaal praatzingend vertelt die het tot een klassieker maakt. Kippenvel tot op het bot. De rest van de plaat doet daar nauwelijks voor onder. My Way Or The Highway zou wel eens dé plaat van 2017 kunnen zijn.

(more…)

Hannah Aldridge :: Gold Rush

May 11, 2017
In 2014 debuteerde Hannah Aldridge met Razor Wire, een veelbelovende country-soul plaat. Ze woonde toen nog in Muscle Shoals, een broedplaats van doorleefde soulmuziek. Inmiddels is ze verhuisd naar Nashville en dat is te horen op haar tweede CD Gold Rush. Net wat meer country, maar vooral ook harder rockend. Gebleven zijn haar fenomenale stem en de gave om prachtliedjes te schrijven. Het maakt van Aldridge een van de meestbelovende Americana-dames van deze tijd en van Gold Rush een van de beste CD’s van het eerste kwartaal van 2017.

(more…)

Robyn Hitchcock :: Robyn Hitchcock

April 20, 2017
Robyn Hitchcock is een van de meest excentrieke mannen in de muziek van de laatste 35 jaar. Hij is een singer/songwriter, maar switcht even makkelijk naar rock, psychedelica en country. Zijn 21ste CD heet simpelweg Robyn Hitchcock en is een indirecte maar felle en intelligente aanklacht tegen alles waar Donald Trump voor staat: een totaal gebrek aan empathie. Maar het is vooral een muzikaal zeer opwindende verzameling liedjes. Uit de bocht gierende country (I Pray When I’m Drunk), barokke folk (1970 In Aspic), wilde psychedelica (Mad Shelley’s Letterbox) en luid protest (I Want To Tell You About What I Want). Geweldig.

(more…)

Rodney Crowell :: Close Ties

March 28, 2017
De Texaan Rodney Crowell is een van de sleutelfiguren in de Americana. Hij was bevriend met Townes Van Zandt en Guy Clark, was lid van de band van Emmylou Harris en schreef handenvol klassiekers voor haar, was getrouwd met Johnny Cash’s dochter Rosanne, had een glanzende solocarrière met handenvol nummer 1 country hits. In hits is hij niet langer geïnteresseerd. Deze eeuw maakt hij behalve een paar geslaagde duet-albums met Emmylou vooral erg persoonlijke platen. Close Ties is zijn meest bluesy album tot nu toe. Hij duikt met East Houston Blues in zijn verleden, Life Without Susanna heeft de dood van Townes Van Zandt als vertrekpunt en Forgive Me Annabelle is een kippenvel-lied over een stukgelopen relatie. Close Ties is wederom een hoogstpersoonlijke CD en wederom verschrikkelijk goed.

(more…)

Bridget Kearney :: Won’t Let You Down

March 24, 2017
Ze zat in bluegrassgroepen, maakte kamerpop en wereldmuziek en was lid van de soul-pop sensatie Lake Street Dive. Nu komt de uit Iowa City afkomstige Bridget Kearney met haar eerste soloplaat: Won’t Let You Down. En dat is pop met een hele grote P. Wat een prachtige liedjes, wat een mooie teksten, wat een charmante stem! In haar muziek klinken echo’s door van The Beatles, maar toch vooral Wilco. Kearney is een onverwachte én grote verrassing.

(more…)

Pieta Brown :: Postcards

March 21, 2017

De lijst van medewerkers op Postcards, de nieuwe CD van Pieta Brown, is indrukwekkend: Calexico (op de angstaanjagend fraaie opener In The Light), Mark Knopfler (die zichzelf overtreft op Street Tracker), David Lindley (in topvorm op Take Me Home). Het maakt duidelijk hoe graag andere muzikanten met haar spelen. Maar het is zonder concurrentie Pieta Brown die, geholpen door echtgenoot en gitarist Bo Ramsey, de show steelt. Ingetogen prachtliedjes, die desondanks bol staan van de spanning. Ze fluistert, ze praat, ze zingt; zo intiem dat het lijkt alsof ze in je kamer aanwezig is. Postcards is een geweldige plaat van de dame uit Iowa City, een van de hoogtepunten van 2017.

(more…)

Heath Green and The Makeshifters   

March 21, 2017
Heath Green And The Makeshifters slaan hard toe op hun gelijknamige debuut-CD voor het onvolprezen Alive Natural Sound-label. Het is duidelijk dat het kwartet uit Birmingham, Alabama veel geluisterd heeft naar soulzangers als Otis Redding, maar toch vooral naar de Rolling Stones en The Faces. Jody Nelson is een fantastische gitarist, maar Heath Green is de ster met zijn stem die klinkt als Rod Stewart in diens beste jaren en wiens liedjes van eredivisie-niveau zijn. Muziek die iedere bar op zijn kop zal zetten. Hard en met een overdosis hart en ziel. Maximum rock & roll.

(more…)

Ad Vanderveen :: Worlds Within

March 21, 2017
Ad Vanderveen bewandelt drie muzikale wegen: folk, rootsrock en Neil Young-muziek. Dat doet hij al decennia lang en Worlds Within is zijn dertigste plaat als we goed geteld hebben. Die staat vol rijke kamerfolk, soms klassiek en jazzy van toon, met mooie persoonlijke teksten. Maar wat Vanderveen altijd ver boven de concurrentie uittilt, is zijn gave om catchy melodieën uit zijn mouw te schudden, zoals Neil Young dat ook kon in zijn gloriedagen. Het maakt van Worlds Within een van de hoogtepunten in een toch al imposant oeuvre.

(more…)

Matt Haeck :: Late Bloomer

March 21, 2017
Matt Haeck krijgt op Late Bloomer hulp van onder anderen gitarist Aaron Lee Tasjan en zangeres Elizabeth Cook. Dat zegt iets over de status die hij heeft onder collega’s. En terecht, want Late Bloomer is een eersteklas Americana-album. Haeck is geen nieuwlichter, maar binnen de grenzen van het genre is hij de absolute top met zijn ontroerende liedjes over depressies, scheidingen en drank. En dankzij de stevige begeleiding en soms keiharde gitaren wordt het nooit sentimenteel.

(more…)