Archive for the ‘New West’ Category

Sara Watkins :: Under The Pepper Tree

april 11, 2021
SW_Cover_900x900Under The Pepper Tree, de nieuwe van Sara Watkins, is een plaat bedoeld voor kinderen. In die zin dat er, naast een paar nieuwe eigen composities, nummers opstaan die belangrijk waren in haar kindertijd. De plaat opent met Pure Imagination uit Willy Wonka & The Chocolate Factory, een van haar favoriete films. Het is ook een kinderplaat omdat haar driejarige dochtertje meezingt op de evergreen Edelweiss. Maar Under The Pepper Tree is veel meer dan een kinderplaat. Op Blue Shadows On The Trail herenigt ze haar oude band Nickel Creek, ze doet nummers uit Disney-films, maar covert ook Harry Nilsson en The Beatles. En het is allemaal even geslaagd. Het maakt van Under The Pepper Tree dan ook vooral een plaat voor alle leeftijden. Muziek om heel blij van te worden.

(more…)

Steve Earle & The Dukes :: J.T.    

maart 15, 2021
“Ik hield meer van Justin Townes Earle dan van wie of wat ook op deze wereld.” Een uitspraak van vader Steve Earle. Justin Townes Earle stierf op 20 augustus 2020, 38 jaren jong, aan een noodlottige combinatie van alcohol, cocaïne en fentanyl. Zijn oeuvre omvatte 1 EP en 8 LP’s. De zwanenzang The Saint Of Lost Causes was zijn meesterwerk, de plaat waarop hij als muzikant en componist op gelijke hoogte kwam met zijn vader. Steve Earle heeft, zoals hij eerder deed met Townes Van Zandt en Guy Clark, maar één manier om zijn liefde en bewondering voor iemand te uiten en dat is een plaat maken met composities van ‘zijn held’. En dus is er nu J.T., met tien nummers van Justin Townes Earle, fantastisch vertolkt door Steve Earle & The Dukes. Als elfde nummer is er het hartverscheurende Last Words, het muzikale afscheid van de vader aan de zoon. De opbrengsten van de prachtplaat J.T. gaan naar Justin Townes Earle’s enige kind, de driejarige Etta.

(more…)

Aaron Lee Tasjan :: Tasjan! Tasjan! Tasjan!

februari 19, 2021

Tasjan! Tasjan! Tasjan! is de vierde soloplaat van Aaron Lee Tasjan, een van de wonderkinderen van de Amerikaanse muziek. Het album opent op verpletterende wijze met Sunday Women, waar perfecte pop en psychedelica elkaar ontmoeten. Zoals altijd maakt Tasjan er geen geheim van wie zijn helden zijn: The Beatles, Tom Petty en Jeff Lynne. Nooit eerder slaagde hij er echter zo goed in met die invloeden iets totaal nieuws en tijdloos te creëren. Elf meesterlijke liedjes, geweldig uitgevoerd. En ieder nummer heeft wel iets grappigs en verrassends, zoals bijvoorbeeld het fluiten in Computer Of Love, ook al zo’n perfect popliedje. Met Tasjan! Tasjan! Tasjan! lost Aaron Lee Tasjan alle hooggespannen verwachtingen in. En meer dan dat!

(more…)

Kacy & Clayton and Marlon Williams :: Plastic Bouquet

december 11, 2020

Een van de beste platen van 2018 was Make Way For Love van Nieuw-Zeelander Marlon Williams en een van de beste platen van 2019 was het door Jeff Tweedy geproduceerde Carrying On van het Canadese duo Kacy & Clayton. Een paar jaar geleden werden deze muzikanten uit twee werelddelen verliefd op elkaars muziek en brachten ze al musicerend en pratend over hun helden Merle Haggard en Bob Dylan samen de kerstdagen door. Nu, terwijl 2020 er bijna opzit, is er Plastic Bouquet, een werkelijk ongelooflijk fraaie plaat waarop country, soul, pop en folk tot iets unieks gesmeed worden. Elf tranentrekkend mooie liedjes, de stemmen van Kacy en Marlon die het kippenvel over je rug jagen en het sublieme gitaarspel van Clayton. Plastic Bouquet klinkt als de hemel op aarde. Waarlijk fantastisch.


(more…)

Randall Bramblett :: Pine Needle Fire

november 8, 2020

Randall Bramblett weet niet van ophouden. Als toetsenist en saxofonist speelde hij in Cowboy en Sea Level en met Traffic, Gregg Allman, Gov’t Mule, Levon Helm en Robbie Robertson. En dat is maar het topje van een grote ijsberg. 2020 is het jaar dat hij 72 werd en dat Pine Needle Fire verscheen, zijn twaalfde soloplaat. En die biedt weer alles wat Bramblett zo speciaal maakt: zijn fantastische stem, zijn formidabele toetsenwerk, zijn fraaie liedjes over de Amerikaanse werkende klasse en de mix van rock, soul, jazz en funk. Speciale attractie is I’ve Got Faith In You waar gastmuzikant Tommy Talton slide speelt op Duane Allman’s Gibson SG, de gitaar die te horen is op The Allman Brothers Band At Fillmore East, de beste liveplaat aller tijden.


(more…)

Corb Lund :: Agricultural Tragic  

juni 1, 2020
Corb Lund uit Alberta, Canada heeft zich voorgenomen om in ieder geval in zijn teksten de levensstijl van cowboys en boeren te documenteren. Muzikaal is hij minder eenkennig en heeft hij de laatste twintig jaar een unieke en aanstekelijke mix van country, western swing, rock en blues gecreëerd. Na het tussendoortje van vorig jaar, het overigens zeer geslaagde cover-album Cover Your Tracks, is hij nu weer terug met twaalf eigen nummers over drank, vrouwen, rondtrekken, cowboys en paarden. Agricultural Tragic is de zoveelste prachtplaat in zijn inmiddels imposante oeuvre. Uitschieters op een album zonder zwakke plekken zijn I Think You Oughta Try Whiskey, een duet met Jaida Dreyer, en Louis L’Amour, een eerbetoon aan de schrijver van cowboyboeken.
.

(more…)

Jaime Wyatt :: Neon Cross

juni 1, 2020
Het leven van Jaime Wyatt zou de tekst van een country-nummer kunnen zijn. Heroïne-verslaafd, acht maanden in de gevangenis, afgekickt, op weg een ster te worden. Neon Cross is haar tweede album en ook hier klinkt haar roerige leven keihard door. De plaat is geproduceerd door Shooter Jennings en die zorgt ervoor dat Wyatt’s hardcore country voorzien wordt van een rockend fundament en een naadloos vervolg is op de outlaw-country van de jaren zeventig. Er is een glansrol voor gitarist Neal Casal in een van de laatste sessies voor zijn zelfmoord. De dood en hopeloze liefdes zijn de rode draad in de elf fantastische voornamelijk zelfgeschreven eigen nummers op Neon Cross. Country zoals country ooit bedoeld was: genadeloos eerlijk.

(more…)

Steve Earle :: Ghosts Of West Virginia  

juni 1, 2020
Steve Earle maakte het afgelopen decennium veel goede muziek, maar nimmer brandde het heilig vuur zo fel als op Ghosts Of West Virginia. Van de gospel-opener Heaven Ain’t Goin’ Nowhere tot de ontroerende afsluiter The Mine, in elke noot van Earle en zijn Dukes zit een hart en een ziel. Rode draad van de plaat is de explosie van de Upper Big Branch-mijn in 2010, waarbij 29 mannen om het leven kwamen. Sommige nummers schreef hij voor het theaterstuk Coal Country, de rest kwam er later bij. Gospel, country, bluegrass, folk en rock, het komt allemaal voorbij. In het jaar dat Steve Earle 65 is geworden en waarin hij het gehoor in één oor verloor, levert hij een van de allerbeste albums uit zijn lange en rijke carrière af.

(more…)

American Aquarium :: Lamentations

juni 1, 2020

Zowel muzikaal als tekstueel is BJ Barham de zoon van Bruce Springsteen en Steve Earle. Met zijn groep American Aquarium blijft hij vraagtekens plaatsen bij de American Dream en geeft hij een stem aan degenen die het niet redden en genadeloos onderuit gaan in de jacht op die droom. Lamentations is de toepasselijke titel van de nieuwe door Shooter Jennings geproduceerde plaat van de groep uit North Carolina. De muziek is weer een pakkende combinatie van heartland rock en country. Als er één groep is die de vinger op de zere plek van Trump’s Amerika legt, dan is het American Aquarium. Lamentations doet dat op overtuigende en meeslepende wijze. Een belangrijke plaat.

(more…)

Pokey LaFarge :: Rock Bottom Rhapsody

april 10, 2020

In 2018 verhuisde Pokey LaFarge van St. Louis naar Los Angeles en toen ging het goed mis. Het succes steeg hem naar het hoofd, of zoals hij het zelf formuleert: boze geesten en demonen namen het over. Drank, vrouwen, et cetera, hij kon er geen genoeg van krijgen. Rock Bottom Rhapsody is daar een ontluisterend en meeslepend verslag van. Zoals ook zijn nieuwe leven, inclusief zijn geloof in God, ter sprake komt. Maar waar het uiteindelijk om gaat is de muziek en die is fantastisch. Hij beleidt schaamteloos zijn liefde voor oude crooners als Dean Martin en Frank Sinatra, maar ook jongere crooners als Roy Orbison, Bob Dylan, Tom Jones en Nick Cave. Het is jazz, het is blues, het is pop, maar Rock Bottom Rhapsody is vooral Pokey LaFarge op zijn allerbest.

(more…)

Lilly Hiatt :: Walking Proof

april 10, 2020

Lilly Hiatt brak door met haar derde plaat, Trinity Lane. Een meesterwerk over de donkere gebeurtenissen in haar leven zoals de zelfmoord van haar moeder, haar verslaving en een scheiding. De opvolger is er nu en die is qua thematiek een stuk zonniger. Nog steeds zijn er de problemen met mannen, maar het gaat nu veel beter met haar. De muziek is nog immer die fraaie mix van country, Americana en punky pop en de liedjes klinken weer allemaal als een klok. Of dat nu het formidabele titelnummer is, het ontroerende Some Kind Of Drug, waarin ze hulp krijgt van vader John of het rockende Never Play Guitar, een nummer waar John Hiatt vast en zeker stinkend jaloers op is. Walking Proof laat de nieuwe Lilly Hiatt horen en die mag er zijn.

(more…)

Sam Doores :: Sam Doores

maart 13, 2020

Sam Doores heeft zijn plaats in de Americana-muziekhemel al lang en breed verdiend voor zijn werk met Hurray For The Riff Raff en The Deslondes, twee van de allerbeste rootsbands van deze eeuw. Maar nu is er dan ook een soloplaat, opgenomen in etappes in Berlijn met fan Anders Christopherson als producer, afgemaakt in woonplaats New Orleans en simpelweg Sam Doores getiteld. De teksten staan in het teken van het einde van zijn relatie en een nieuwe start in zijn leven. De muziek is adembenemend gewaagd en mooi, beetje Tom Waits, wat Leonard Cohen, Van Dyke Parks-achtig, maar ook doo wop en New Orleans rhythm & blues. Sam Doores dingt serieus mee naar de titel ‘beste plaat van 2020’.

(more…)

The Secret Sisters :: Saturn Return

februari 23, 2020

The Secret Sisters, Laura en Lydia Rogers uit Alabama, verrasten de muziekwereld in 2017 met het meesterwerk You Don’t Own Me Anymore. Ze ontpopten zich als de moderne vrouwelijke variant van The Everly Brothers en Charlie & Ira Louvin. Nu, een kleine drie jaar later, is er dan eindelijk een opvolger. En Saturn Return is, hoewel totaal anders, even zo overweldigend. Opnieuw geproduceerd door Brandi Carlile zijn aan de traditionele roots en folk nu pop en psychedelica toegevoegd. Maar de liedjes zijn wederom exceptioneel, de teksten uitzonderlijk goed en de stemmen bovenaards. Hoogtepunt is het verkrachtingsnummer Cabin. ‘He did not have permission/but he had his way.’ Adembenemend!

(more…)

Randall Bramblett :: The Meantime – 10th Anniversary Edition

februari 14, 2020

Randall Bramblett uit Jesup, Georgia heeft er al vele levens opzitten als muzikant. Hij was lange tijd de steun en toeverlaat van Steve Winwood, ook in Traffic, hij was een gewaardeerd lid van de fusion-groep Sea Level, hij speelde met Gregg Allman en Levon Helm, maar hij maakte ook sinds 1975 zeer geslaagde soloplaten waarop hij van Southern rock, jazz en soul een geheel eigen genre maakte. Een plaat die onder de radar bleef was The Meantime uit 2010. Met de uitgave van The Meantime – 10th Anniversary Edition is dat probleem opgelost. Het is een geweldige plaat waarop multi-instrumentalist Bramblett schittert als componist en op de piano, maar nog meer met zijn stem. Als blanke soulzanger kent hij zijn gelijke niet en The Meantime is het ultieme bewijs.

(more…)

Big Band Of Brothers :: A Jazz Celebration Of The Allman Brothers Band

december 28, 2019

Producent John Harvey droomde al decennia lang over welke muziek zich nu leende voor een big band-aanpak. Toen hij eenmaal wist dat het vroege werk van The Allman Brothers Band daar zeer geschikt voor was trof hij de ervaren jazzdrummer Mark Lanter en samen formeerden ze de Big Band Of Brothers. Met saxofonisten, trompettisten, trombonisten en een uitgebreide ritmesectie, op vier nummers aangevuld met zangers Marc Broussard en Ruthie Foster, krijgen acht Allman-klassiekers -van It’s Not My Cross To Bear tot Whipping Post en In Memory Of Elizabeth Reed- een zeer geïnspireerde en swingende aanpak. A Jazz Celebration Of The Allman Brothers Band is een zeer geslaagd eerbetoon aan een van de beste bands ooit.

(more…)