Archive for the ‘New West’ Category

Corb Lund :: Agricultural Tragic  

juni 1, 2020
Corb Lund uit Alberta, Canada heeft zich voorgenomen om in ieder geval in zijn teksten de levensstijl van cowboys en boeren te documenteren. Muzikaal is hij minder eenkennig en heeft hij de laatste twintig jaar een unieke en aanstekelijke mix van country, western swing, rock en blues gecreëerd. Na het tussendoortje van vorig jaar, het overigens zeer geslaagde cover-album Cover Your Tracks, is hij nu weer terug met twaalf eigen nummers over drank, vrouwen, rondtrekken, cowboys en paarden. Agricultural Tragic is de zoveelste prachtplaat in zijn inmiddels imposante oeuvre. Uitschieters op een album zonder zwakke plekken zijn I Think You Oughta Try Whiskey, een duet met Jaida Dreyer, en Louis L’Amour, een eerbetoon aan de schrijver van cowboyboeken.
.

(more…)

Jaime Wyatt :: Neon Cross

juni 1, 2020
Het leven van Jaime Wyatt zou de tekst van een country-nummer kunnen zijn. Heroïne-verslaafd, acht maanden in de gevangenis, afgekickt, op weg een ster te worden. Neon Cross is haar tweede album en ook hier klinkt haar roerige leven keihard door. De plaat is geproduceerd door Shooter Jennings en die zorgt ervoor dat Wyatt’s hardcore country voorzien wordt van een rockend fundament en een naadloos vervolg is op de outlaw-country van de jaren zeventig. Er is een glansrol voor gitarist Neal Casal in een van de laatste sessies voor zijn zelfmoord. De dood en hopeloze liefdes zijn de rode draad in de elf fantastische voornamelijk zelfgeschreven eigen nummers op Neon Cross. Country zoals country ooit bedoeld was: genadeloos eerlijk.

(more…)

Steve Earle :: Ghosts Of West Virginia  

juni 1, 2020
Steve Earle maakte het afgelopen decennium veel goede muziek, maar nimmer brandde het heilig vuur zo fel als op Ghosts Of West Virginia. Van de gospel-opener Heaven Ain’t Goin’ Nowhere tot de ontroerende afsluiter The Mine, in elke noot van Earle en zijn Dukes zit een hart en een ziel. Rode draad van de plaat is de explosie van de Upper Big Branch-mijn in 2010, waarbij 29 mannen om het leven kwamen. Sommige nummers schreef hij voor het theaterstuk Coal Country, de rest kwam er later bij. Gospel, country, bluegrass, folk en rock, het komt allemaal voorbij. In het jaar dat Steve Earle 65 is geworden en waarin hij het gehoor in één oor verloor, levert hij een van de allerbeste albums uit zijn lange en rijke carrière af.

(more…)

American Aquarium :: Lamentations

juni 1, 2020

Zowel muzikaal als tekstueel is BJ Barham de zoon van Bruce Springsteen en Steve Earle. Met zijn groep American Aquarium blijft hij vraagtekens plaatsen bij de American Dream en geeft hij een stem aan degenen die het niet redden en genadeloos onderuit gaan in de jacht op die droom. Lamentations is de toepasselijke titel van de nieuwe door Shooter Jennings geproduceerde plaat van de groep uit North Carolina. De muziek is weer een pakkende combinatie van heartland rock en country. Als er één groep is die de vinger op de zere plek van Trump’s Amerika legt, dan is het American Aquarium. Lamentations doet dat op overtuigende en meeslepende wijze. Een belangrijke plaat.

(more…)

Pokey LaFarge :: Rock Bottom Rhapsody

april 10, 2020

In 2018 verhuisde Pokey LaFarge van St. Louis naar Los Angeles en toen ging het goed mis. Het succes steeg hem naar het hoofd, of zoals hij het zelf formuleert: boze geesten en demonen namen het over. Drank, vrouwen, et cetera, hij kon er geen genoeg van krijgen. Rock Bottom Rhapsody is daar een ontluisterend en meeslepend verslag van. Zoals ook zijn nieuwe leven, inclusief zijn geloof in God, ter sprake komt. Maar waar het uiteindelijk om gaat is de muziek en die is fantastisch. Hij beleidt schaamteloos zijn liefde voor oude crooners als Dean Martin en Frank Sinatra, maar ook jongere crooners als Roy Orbison, Bob Dylan, Tom Jones en Nick Cave. Het is jazz, het is blues, het is pop, maar Rock Bottom Rhapsody is vooral Pokey LaFarge op zijn allerbest.

(more…)

Lilly Hiatt :: Walking Proof

april 10, 2020

Lilly Hiatt brak door met haar derde plaat, Trinity Lane. Een meesterwerk over de donkere gebeurtenissen in haar leven zoals de zelfmoord van haar moeder, haar verslaving en een scheiding. De opvolger is er nu en die is qua thematiek een stuk zonniger. Nog steeds zijn er de problemen met mannen, maar het gaat nu veel beter met haar. De muziek is nog immer die fraaie mix van country, Americana en punky pop en de liedjes klinken weer allemaal als een klok. Of dat nu het formidabele titelnummer is, het ontroerende Some Kind Of Drug, waarin ze hulp krijgt van vader John of het rockende Never Play Guitar, een nummer waar John Hiatt vast en zeker stinkend jaloers op is. Walking Proof laat de nieuwe Lilly Hiatt horen en die mag er zijn.

(more…)

Sam Doores :: Sam Doores

maart 13, 2020

Sam Doores heeft zijn plaats in de Americana-muziekhemel al lang en breed verdiend voor zijn werk met Hurray For The Riff Raff en The Deslondes, twee van de allerbeste rootsbands van deze eeuw. Maar nu is er dan ook een soloplaat, opgenomen in etappes in Berlijn met fan Anders Christopherson als producer, afgemaakt in woonplaats New Orleans en simpelweg Sam Doores getiteld. De teksten staan in het teken van het einde van zijn relatie en een nieuwe start in zijn leven. De muziek is adembenemend gewaagd en mooi, beetje Tom Waits, wat Leonard Cohen, Van Dyke Parks-achtig, maar ook doo wop en New Orleans rhythm & blues. Sam Doores dingt serieus mee naar de titel ‘beste plaat van 2020’.

(more…)

The Secret Sisters :: Saturn Return

februari 23, 2020

The Secret Sisters, Laura en Lydia Rogers uit Alabama, verrasten de muziekwereld in 2017 met het meesterwerk You Don’t Own Me Anymore. Ze ontpopten zich als de moderne vrouwelijke variant van The Everly Brothers en Charlie & Ira Louvin. Nu, een kleine drie jaar later, is er dan eindelijk een opvolger. En Saturn Return is, hoewel totaal anders, even zo overweldigend. Opnieuw geproduceerd door Brandi Carlile zijn aan de traditionele roots en folk nu pop en psychedelica toegevoegd. Maar de liedjes zijn wederom exceptioneel, de teksten uitzonderlijk goed en de stemmen bovenaards. Hoogtepunt is het verkrachtingsnummer Cabin. ‘He did not have permission/but he had his way.’ Adembenemend!

(more…)

Randall Bramblett :: The Meantime – 10th Anniversary Edition

februari 14, 2020

Randall Bramblett uit Jesup, Georgia heeft er al vele levens opzitten als muzikant. Hij was lange tijd de steun en toeverlaat van Steve Winwood, ook in Traffic, hij was een gewaardeerd lid van de fusion-groep Sea Level, hij speelde met Gregg Allman en Levon Helm, maar hij maakte ook sinds 1975 zeer geslaagde soloplaten waarop hij van Southern rock, jazz en soul een geheel eigen genre maakte. Een plaat die onder de radar bleef was The Meantime uit 2010. Met de uitgave van The Meantime – 10th Anniversary Edition is dat probleem opgelost. Het is een geweldige plaat waarop multi-instrumentalist Bramblett schittert als componist en op de piano, maar nog meer met zijn stem. Als blanke soulzanger kent hij zijn gelijke niet en The Meantime is het ultieme bewijs.

(more…)

Big Band Of Brothers :: A Jazz Celebration Of The Allman Brothers Band

december 28, 2019

Producent John Harvey droomde al decennia lang over welke muziek zich nu leende voor een big band-aanpak. Toen hij eenmaal wist dat het vroege werk van The Allman Brothers Band daar zeer geschikt voor was trof hij de ervaren jazzdrummer Mark Lanter en samen formeerden ze de Big Band Of Brothers. Met saxofonisten, trompettisten, trombonisten en een uitgebreide ritmesectie, op vier nummers aangevuld met zangers Marc Broussard en Ruthie Foster, krijgen acht Allman-klassiekers -van It’s Not My Cross To Bear tot Whipping Post en In Memory Of Elizabeth Reed- een zeer geïnspireerde en swingende aanpak. A Jazz Celebration Of The Allman Brothers Band is een zeer geslaagd eerbetoon aan een van de beste bands ooit.

(more…)

Ben Lee :: Quarter Century Classix

december 27, 2019

De Australiër Ben Lee heeft al een paar handenvol voortreffelijke soloplaten afgeleverd. Maar begin jaren negentig zat hij als jonge puber in de band Noise Addict, die beroemde fans had als Thurston Moore van Sonic Youth en Evan Dando. Voor zijn nieuwe soloplaat Quarter Century Classix kijkt Lee terug op die tijd en covert hij dertien liedjes uit de eerste helft van de jaren negentig. Zoals Speeding Motorcycle van Daniel Johnston, Get Me van Dinosaur Jr. en Sugar Kane van Sonic Youth. Dat doet hij op een zeer relaxte manier, wat een totaal nieuw licht op die nummers werpt. Dat maakt van Quarter Century Classix een even verrassende als bevredigende plaat.

(more…)

Dalton Domino :: Songs From The Exile

november 22, 2019

De liedjes voor Songs From The Exile schreef Dalton Domino toen hij nog een alcoholist was. Nu, bij het verschijnen van die derde soloplaat, is de man uit Lubbock, Texas met drinken gestopt. Maar die drank zorgde er wel voor dat hij een paar handenvol ronduit briljante teksten op papier kreeg met uitschieters als Happy Alone en Dead Roses, titels die veel verraden over de inhoud. Rootsrock en country is het gebied waarin Domino opereert en mede dankzij het fantastische gitaarspel van Doug Pettibone (ooit de steun en toeverlaat van Lucinda Williams) is Songs From The Exile een van de beste Americana-cd’s van 2019 geworden.

(more…)

Kacy & Clayton :: Carrying On

oktober 4, 2019

Voor Carrying On heeft het Canadese duo Kacy & Clayton opnieuw de hulp ingeroepen van Jeff Tweedy, die wederom een briljante productie aflevert. Maar het echte werk wordt toch weer gedaan door Kacy & Clayton, die met hun bloedstollende mix van country en folk en hun geweldige liedjes een van de allerbeste platen van 2019 afleveren. Het lijkt bepaald niet op dat andere man/vrouw-duo Gram Parsons en Emmylou Harris, maar het resultaat is hetzelfde: kippenvel!

(more…)

North Mississippi Allstars :: Up and Rolling

oktober 2, 2019
2019 is het jaar van gitarist/zanger Luther Dickinson. Eerst was er de fantastische plaat Luther Dickinson And Sisters Of The Strawberry Moon, nu is er de mogelijk nog betere Up And Rolling van de North Mississippi Allstars, de groep van Luther en zijn jongere broer Cody. Mississippi-blues, rock en gospel zijn de ingrediënten, het spel is meeslepend en de lijst van gasten is indrukwekkend: Mavis Staples, Jason Isbell, Cedric Burnside, Duane Betts en Otha Turner, de inspiratiebron van deze plaat. Eigen nummers, covers van onder andere R.L. Burnside, Pops Staples, Little Walter en Junior Kimbrough, het swingt van begin tot einde. Up And Rolling is misschien wel de allerbeste plaat van 2019.

(more…)

Andrew Combs :: Ideal Man

september 22, 2019

Andrew Combs bracht zijn jeugd door in Dallas, verhuisde in 2006 naar Nashville, maar vond dat hij zijn nieuwe plaat moest opnemen in Brooklyn. Op Ideal Man zit zijn stem nog steeds ergens tussen Roy Orbison en Neil Young in, maar qua emotionele impact doet hij nu sterk denken aan Marlon Williams. Hij is niet langer in te delen in de categorie singer/songwriters, daarvoor is het allemaal te stevig en zit er teveel soul in. De liedjes (hier en daar met wat hulp, bijvoorbeeld van Joe Henry en Dylan LeBlanc) verraden dat hij recent vader is geworden en nu pas beseft wat er echt toe doet in het leven. Hoe dan ook, het zijn stuk voor stuk pareltjes en Combs heeft niet alleen zichzelf overtroffen, hij laat ook de concurrentie ver achter zich.

(more…)