Fred Wickham Caravan :: Town Without Soul

maart 18, 2022 by
Eind vorige eeuw maakte Fred Wickham met zijn band Hadacol het briljante cowpunk-album Better Than This; alsof The Clash was gefuseerd met Johnny Cash. Er volgde nog een tweede goede plaat. All In Your Head en daarna werd het heel lang akelig stil rond de man uit Kansas City. Totdat hij in 2017 opeens weer aan het front verscheen met het solodebuut Mariosa Delta. Nu, bijna vijf jaar later, is er Town Without Soul van de Fred Wickham Caravan. En die plaat is zo overweldigend dat er maar één vergelijking mogelijk is, namelijk die met de hoogtijdagen van The Band. Muziek gemaakt met hart en ziel, Americana van de allerbovenste plank.
.

Lees de rest van dit artikel »

Sofie Livebrant :: Weep The Time Away :: Sings Emily Brontë

februari 25, 2022 by
De Engelse schrijfster Emily Brontë (1818-1848) schreef één wereldberoemd boek: Wuthering Heights. Maar ze was toch vooral een dichter. Tijdens de corona-isolatie las de Zweedse muzikante Sofie Livebrant in alle rust opnieuw de gedichten van Brontë en besloot die, zoals ze dat eerder met de poëzie van Emily Dickinson deed, op muziek te zetten. Het resultaat Weep The Time Away – Emily Brontë, Livebrant’s zesde plaat, is van een adembenemende schoonheid. De muziek is geworteld in Engelse folk, Leonard Cohen en Joni Mitchell en de stem van Livebrant heeft dezelfde emotionele impact als die van Sandy Denny. Weep The Time Away – Emily Brontë is een plaat waar je iedere keer opnieuw kippenvel van krijgt.
.

Lees de rest van dit artikel »

Margot Merah :: Take Heart    

februari 22, 2022 by
Margot Merah is de helft van het flink aan de weg timmerende folkduo The Lasses. Terwijl Nederland vanwege corona op slot zat, deed ze wat online soloconcerten en de reacties waren zo overweldigend dat ze besloot om, in navolging van dat andere lid van The Lasses, Sophie Janna, ook een eigen plaat te maken. Een wijs besluit want Take Heart is een sober, maar hartverwarmend album. Negen fraaie eigen nummers en twee covers. De instrumentatie is spaarzaam maar de emoties lopen hoog op. Dit is folk in de allerbeste Sandy Denny- en Gillian Welch-traditie. Prachtig!
.

Lees de rest van dit artikel »

Anna Ash :: Sleeper

februari 6, 2022 by
Anna Ash is een in Michigan geboren maar tegenwoordig vanuit Los Angeles opererende muzikante die al jarenlang eigenzinnig aan de weg timmert. Op het podium drinkt ze whiskey, ze produceert haar platen zelf en haar stem is een mix van Kate Bush, Emmylou Harris en Lucinda Williams. Van die laatste, met wie ze muzikaal ook wel wat gelijkenis vertoont, coverde ze Righteously en dat werd een mini-hit. Op haar nieuwe album Sleeper heeft ze gekozen voor een rijkere productie met toetsen, koortjes, blazers en pedal steel. De elf zelfgeschreven liedjes zijn echter nog steeds helemaal Ash. Ook vanwege de nimmer vrolijke thematiek en de soms angstaanjagende muziek is dit folk noir, zoals niemand anders die maakt. Het maakt van Sleeper een weergaloos album.
.

Lees de rest van dit artikel »

Ad Vanderveen :: Candle To You  

januari 29, 2022 by
Ieder land krijgt de Neil Young die het verdient. Nederland heeft het, wat dat betreft, echt getroffen met Ad Vanderveen. Net als bij Young kent ook bij Vanderveen de creativiteit en productiviteit geen grenzen. En ja, soms zit er ook bij Vanderveen wel eens een mindere plaat bij, maar onvoldoendes scoort hij nooit. Candle To You, zijn nieuwe, is een heel goede. Tien fraaie nummers, vaak Young-achtig, hier en daar beïnvloed door Bob Dylan, maar toch vooral heel erg Ad Vanderveen. En muzikaal is het, vooral ook dankzij de glansrol van Jan Erik Hoeve op pedal steel en de tweede stem van Kersten de Ligny, dik voor mekaar. Het maakt van Candle To You een ideale plaat voor donkere tijden.
.

Lees de rest van dit artikel »

Nienke Dingemans :: Devil On My Shoulder

januari 8, 2022 by
Nienke Dingemans is pas 17, maar op haar solodebuut Devil On My Shoulder klinkt ze als een volwassen en volgroeide singer-songwriter. Zes sterke eigen nummers met de wortels in de blues, rock, soul, folk en country. In opener Why The Caged Bird Sings komt alles samen wat deze plaat zo bijzonder maakt: de Ry Cooder-achtige gitaren van co-producent Jan van Bijnen en de zware aan Janis Joplin en Dayna Kurtz herinnerende stem van Dingemans. Love Labours Lost had zo op een album van Tom Waits kunnen staan en Mississippi Road Blues lijkt rechtstreeks uit de Mississippi Delta te komen. Alles is bijzonder aan Nienke Dingemans en Devil On My Shoulder is een meer dan indrukwekkend visitekaartje van een supertalent.
.

Lees de rest van dit artikel »

Sam Outlaw :: Popular Mechanics

januari 8, 2022 by
Sam Outlaw leverde met het door Ry en Joachim Cooder geproduceerde Angeleno en opvolger Tenderheart twee sublieme country-platen af. Met Popular Mechanics slaat hij, eenmalig, een heel andere weg in. Dit is zijn eerbetoon aan de new wave van de jaren tachtig, hier belijdt hij zijn liefde voor zijn favoriete artiesten uit die tijd: Kenny Loggins, Cyndi Lauper en Tom Petty. Elf rijk geproduceerde catchy liedjes. Het zal even wennen zijn voor de fans van het eerste uur, maar ook nu toont Outlaw zich een grootmeester in het schijnbaar moeiteloos uit de mouw schudden van prachtliedjes die hij ook intiem en geweldig zingt. Popular Mechanics is een fantastische popplaat!
.

Lees de rest van dit artikel »

Ben Reel Band :: Live @ JJ Smyths Dublin

januari 8, 2022 by
Omdat Covid 19 hem verhinderde te touren had de Ierse folkrocker Ben Reel opeens de tijd nog eens naar eerder opgenomen concerten van zijn band te luisteren. Zo kwam hij uit bij een concert in JJ Smyths uit 2013. Hij mixte het en het resultaat is het opwindende bijna 80 minuten durende Live @ JJ Smyths Dublin van de Ben Reel Band. 14 fijne eigen nummers en verrassende bluesy covers van A Hard Days Night van The Beatles en The Times They Are A-Changin’ van Bob Dylan. Zijn band is in topvorm, de keuze van de nummers vlekkeloos. Een mooi document van een bijzondere avond.
.

Lees de rest van dit artikel »

Highway Butterfly :: The Songs of Neal Casal

januari 8, 2022 by
Gitarist/zanger/componist/fotograaf Neal Casal was 50 ton hij in 2019 zelfmoord pleegde. Hij liet een groot en indrukwekkend muzikaal oeuvre achter. 14 soloplaten, veel sessiewerk en albums van bands waar hij onderdeel van was zoals Ryan Adams and the Cardinals, Chris Robinson Brotherhood en GospelbeacH. Nu, twee jaar na zijn dood, is er het ultieme eerbetoon aan dit genie. Highway Butterfly: The Songs Of Neal Casal is een drie CD’s/vijf LP’s-box met 41 Casal-nummers uitgevoerd door vrienden, collega’s en fans zoals Susan Tedeschi & Derek Trucks, Steve Earle, Marcus King, Aaron Lee Tasjan, Bob Weir, Phil Lesh, Jonathan Wilson en Hiss Golden Messenger. In het begeleidende boekwerkje vind je alle teksten, foto’s gemaakt door Casal, stickers en nog wat verrassingen. De opbrengst gaat naar de Neal Casal Music Foundation, die geld geeft aan scholen om instrumenten aan te schaffen en aan musici in nood. Highway Butterfly: The Songs Of Neal Casal is een fantastisch document, een groots monument voor een te vroeg overleden briljante muzikant.
.

Lees de rest van dit artikel »

Tim Easton :: You Don’t Really Know Me

januari 1, 2022 by
Rock, country, folk, blues en pop, het zit allemaal in de muziek van Tim Easton. Hij is een van de meest onderschatte muzikanten van deze tijd. Ruim twintig jaar geleden debuteerde hij met Special 20, een klein meesterwerk. Voor You Don’t Really Know Me grijpt hij terug naar die tijd door opnieuw met producers Brad Jones en Robin Eaton te werken. Het resultaat is opzienbarend. Rockend in het titelnummer, tot tranen beroerend in odes aan de overleden John Prine, in Voice On The Radio, en Justin Townes Earle, in River Where Time Was Born. Het wordt tijd dat de wereld het unieke talent van Tim Easton ontdekt. Hopelijk gaat You Don’t Really Know Me daarvoor zorgen.
.
 

Lees de rest van dit artikel »

Sophie Janna :: Wide World

januari 1, 2022 by
Sophie Janna is de helft van het recentelijk stevig aan de weg timmerende duo The Lasses. Maar ze heeft zichzelf ook altijd de ruimte gegeven met andere muzikanten te werken. Wide World, een soloplaat, is daar weer een fraai voorbeeld van. De eerste helft van de plaat, vier eigen nummers, nam ze op met Brits-Italiaanse muzikanten. Drie van die vier nummers nam ze later nog eens op in Nederland met Kaspar Laval op bouzouki en multi-instrumentalist Janos Koolen. Wide World, die qua lengte tussen een EP en LP inzit, is een meesterlijke folkplaat. Soms zo kaal en sober als Gillian Welch, maar altijd met enorme zeggingskracht dankzij de Sandy Denny-achtige hemelse stem van Sophie Janna.
.
 

Lees de rest van dit artikel »

SUSTO :: Time In The Sun

januari 1, 2022 by
Het waren vreemde tijden voor Justin Osborne, leider van de band SUSTO uit Charleston, South Carolina. Eerst werd hij zelf vader, daarna overleed zijn vader die na zes jaar de strijd met kanker verloor. SUSTO’s vierde plaat Time In The Sun is een neerslag van die bizarre, trieste én vrolijke, periode. Intelligente, emotionele, en ondanks alles toch positieve teksten over vriendschap, liefde en verlies. Subtiele maar zeer gedreven en originele muziek met psychedelische ondertonen. Time In The Sun is een van de fraaiste en ontroerendste platen die er in 2021 verschenen zijn.
.

Lees de rest van dit artikel »

Darling West :: Live 2020

oktober 24, 2021 by
Nadat Lucinda Williams het Noorse Darling West live had gezien, noemde ze hun muziek ‘kosmische folk’. Aaron Lee Tasjan schreef een nummer met ze. Kortom, Darling West heeft fans die er toe doen. De groep is vooral het echtpaar Mari en Tor Egil Kreken, dat zich nadrukkelijk laat inspireren door Americana. Je hoort de bewondering voor Gillian Welch en Dave Rawlings, maar ook de liefde voor de muziek van Fleetwood Mac. Tijdens de herfst van vorig jaar deden ze wat optredens, vanwege corona voor een beperkt publiek, in Oslo en Stavanger. De hoogtepunten daarvan zijn verzameld op Live 2020. Tien sterke eigen nummers, een voortreffelijke band, de hemelse stem van Mari; muziek van een bovenaardse en tijdloze schoonheid.
.

Lees de rest van dit artikel »

Lilly Hiatt :: Lately

oktober 24, 2021 by
Lilly Hiatt kreeg veel lof toegezwaaid voor Walking Proof, haar plaat uit 2020 die ze helaas vanwege de corona-epidemie nauwelijks kon promoten. Het gaf haar wel de tijd en ruimte om verliefd te worden, te gaan samenwonen en nieuw werk te schrijven. Resultaat is Lately, een zo mogelijk nog betere plaat dan de voorganger. Hiatt heeft voor zichzelf een muzikaal genre gecreëerd dat moeilijk te omschrijven is omdat het Americana is, maar ook indie. Met wat verbeeldingskracht zou je kunnen zeggen dat het een kruising is tussen het werk van vader John Hiatt en Nirvana. Lately heeft een ongekende zeggingskracht en Lilly Hiatt is een van de meest oorspronkelijke en bijzondere muzikanten van deze tijd. Meesterlijk!
.

Lees de rest van dit artikel »

Pokey LaFarge :: In The Blossom Of Their Shade

oktober 15, 2021 by
11298.pdfVanaf 2013, toen White Stripe Jack White zijn grootste fan werd, is Pokey LaFarge steeds meer een eigen geluid gaan ontwikkelen. Was hij daarvoor toch vooral iemand die braaf ouderwetse folk, blues en country speelde, daarna verlegde hij steeds meer zijn grenzen. Nu heeft hij het corona-tijdperk gebruikt om In The Blossom Of Their Shade te schrijven en op te nemen. Een sublieme plaat waarop de oude invloeden nog steeds hoorbaar zijn, maar nu hoor je ook soul, gospel, Afrika en Zuid-Amerika doorklinken. En voor waarschijnlijk de eerste keer hoor je een Amerikaan vol liefde zingen over Rotterdam. ‘I long for The Netherlands/And I want to go, back/Back to Rotterdam.’ Fantastisch! In The Blossom Of Their Shade is een plaat die de zon laat schijnen.
.

Lees de rest van dit artikel »